Suite aux résultats d’une étude mettant en évidence le fait que les parents peuvent identifier leur enfant grâce à leur odeur, les psychologues Deborah Wells et Peter Hepper de l’Université Queens à Belfast, en Irlande du Nord, ont voulu savoir si les humains savent aussi reconnaître leur chien grâce à leur odeur. Résultat : 88,5 % en sont capables.

Pour mener à bien leur étude, les deux chercheurs ont fait dormir chaque chien trois nuits de suite sur une couverture, d’odeur neutre, en flanelle. Par la suite les vingt-six propriétaires ont dû sentir la couverture et dire laquelle des deux proposées est celle de leur chien. L’autre couverture avait l’odeur d’un autre chien inconnu se rapprochant des mêmes caractéristiques (race, sexe, âge).

Pour ne pas fausser l’expérience, les propriétaires avaient les yeux bandés ne pouvant pas ainsi être influencés par des poils du chien restés sur la couverture. Après avoir senti les deux couvertures ils ont dû définir quelle était l’odeur la plus agréable, la plus forte et laquelle des couvertures était celle de son propre chien.

Les deux psychologues résument les résultats : « L’exposition quotidienne au chien peut entraîner chez les propriétaires un apprentissage inconscient de l’odeur de l’animal. Fait intéressant, avant l’étude la plupart des sujets étaient quelque peu sceptiques quant à leur capacité à identifier avec précision l’odeur de leur propre chien. Cependant, les résultats indiquent que les propriétaires sont plus conscient des odeurs particulières de leur compagnon qu’ils ne le croient ».

Et vous, pensez-vous pouvoir reconnaître l’odeur de votre animal ?

Source : Adcanes
Crédit-photo : Thinkstock

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