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Tout savoir sur la leucose féline (FeLV)

Par le à 17:01

Dans cet article vous en saurez plus sur la leucose féline (FeLV) : comment agit le virus, comment se transmet-il et comment le soigner ?

Mais d'abord, qu'est-ce qu'un virus, exactement ? 

Un virus est un agent infectieux qui n'est ni une bactérie, ni un parasite, ni un champignon, ni un prion (protéine anormale épidémique). Il est la plupart du temps bien plus petit qu'une bactérie, et contrairement à ces dernières, il n'est pas capable de se reproduire seul. Pour cela, il a besoin de ce que l'on appelle un “organisme hôte” comme un être humain ou un animal domestique. Les virus pénètrent dans les cellules de l'organisme hôte par voie aérienne, cutanée ou digestive principalement. Ils injectent alors leurs gènes ou équivalent dans le noyau des cellules hôtes, et l'incorporent à celui de l'organisme hôte. La cellule se met alors au service du virus et lance un vaste processus de multiplication de ce dernier. La cellule se gonfle de copies du virus et finit par éclater et mourir. Les virus peut alors se disséminer dans l'organisme en causant sur son passage de nombreux dégâts sur les tissus pouvant in fine conduire à la mort de l'organisme hôte. 

La leucose en particulier, qu'est-ce que c'est ?

La leucose féline, aussi appelée FeLV, est un virus très répandu qui se transmet entre chats via les sécrétions nasales, la salive, les urines/selles ou les sécrétions sexuelles.  Il se transmet aussi in utéro depuis la mère vers le chaton. Le partage du même bac à litière et des gamelles, le léchage entre congénères peut suffire à propager le FeLV. Idéalement, il convient donc de séparer les chats porteurs du virus des chats sains.

Comment le virus agit-il ?

Ce virus atteint directement le système immunitaire des chats. Il favorise à plus ou moins longue échéance l'apparition de tumeurs cancéreuses, notamment des lymphomes pouvant intéresser une variété d'organes comme les reins, le tube digestif ou encore le pancréas. Des leucémies ainsi que des anémies non régénératives sont également souvent décrites. Le FeLV est également une cause importante d'immunodépression (affaiblissement du système immunitaire) pouvant conduire à des infections opportunistes de toutes sortes. Parmi celles-ci on peut citer, parmi les plus courants, les manifestations de coryza chronique ou les abcès récidivants. Certains chats, en revanche, peuvent être porteurs du virus sans jamais déclarer de maladie, hélas, cela ne les empêche pas de le disséminer autour d'eux!

Le FeLV se transmet-il à l'homme ou aux autres animaux ?

Le virus ne se transmet heureusement ni à l'homme, ni aux autres espèces d'animaux domestiques.

Le FeLV est-il répandu autour de nous ?

Ce virus est très répandu: des dosages d'anticorps montrent que plus de 35% des chats ont déjà croisé le virus FeLV! 

chat calin

Comment traite-t-on le FeLV ?

Il n'existe à ce jour hélas aucun traitement radicalement efficace contre le FelV. Seule la prévention est efficace, grâce à la vaccination dès 2 mois d'âge, après vérification du statut immunitaire du chaton (porteur ou non porteur). Les tests de vérification du statut immunitaire se font au moyen d'une simple prise de sang et d'un test qui ressemble aux tests urinaires de grossesse des femmes. Ce test est le plus souvent réalisé avant la primovaccination du chaton mais peut également l'être à n'importe quel moment de la vie du chat, et ce même si ce dernier a déjà été vacciné contre le FelV auparavant.

Le vaccin ne présente-t'il pas de risque ?

Du fait de la présence d'aluminium dans leur composition, les vieux vaccins contre le FeLV avaient été associés à l'apparition de sarcomes sur les sites d'injection; mais les nouveaux vaccins, débarrassés d'adjuvant, sont désormais très sûrs!

Conclusion sur le FeLV

La vaccination est la méthode reine de lutte contre le FeLV et devrait être pratiquée systématiquement chez tous les chatons de deux mois après vérification de leur statut indemne de FeLV par un dépistage rapide.

 

Argos Vétérinaire Bordeaux

Dr Vet Anahita Le Bourdiec

Argos Vétérinaire

Les cliniques et le cabinet vétérinaires Argos sont présents dans l'ensemble de la métropole Bordelaise afin de vous apporter un service de proximité tout en garantissant des soins de qualité.

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