D’après l’une des dirigeantes de l'Association Européenne des Zoos et Aquariums (EAZA), entre 3 000 et 5 000 animaux sont euthanasiés chaque année dans les zoos d’Europe « dans un souci de bonne gestion des espèces ».

Des animaux euthanasiés

L’euthanasie du jeune girafon Marius au début du mois, qui a entrainé de nombreuses réactions sur la toile, n’est pas un acte inhabituel, explique Lesley Dickie, la directrice générale de l'EAZA. Mais ces pratiques concernent toutes les espèces « des têtards aux girafes » ajoute-t-elle et seulement un centaine de grands animaux tels que les girafes, les zèbres, les ours…

Entre 2000 et 2012, 22 zèbres ont été euthanasiés. Juste pour l’année 2012, 4 hippopotames ont trouvé la mort et 5 girafes depuis octobre 2012.

Des animaux qui sont, le plus souvent, tués pour des raisons de consanguinité dues à leur captivité. Le président de l'EAZA, Simon Tonge, précise que de nombreux zoos choisissent de pratiquer l’euthanasie car c’est un bon procédé pour réguler la population d’une espèce. Il arrive, dans certains cas, que les gardiens choisissent la contraception ou la castration.

L'EAZA représente plus de 340 établissements dont 48 zoos juste au Royaume-Uni. Lesley Dickie met en avant le fait que l'association a contribué à sauver plusieurs espèces en captivité comme le tamarin lion, un petit primate d'Amérique Latine, n’existant plus à l’état sauvage.

Crédit photo : AFP

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