C'est sur l'île de beauté que les agents de l'ONCFS (Office national de la chasse et de la faune sauvage) ont identifié ce qui pourrait s'avérer être une nouvelle espèce de félin : le chat renard.

Doté d'un long corps, de grandes canines, de larges oreilles, d'une queue en anneau ainsi que d'un poil particulièrement dense, il s'apparente très fortement à un gros chat domestique, mais il n'en est rien.

Ce dont nous sommes sûrs, c’est que ce n’est pas un chat domestique, un chat sauvage européen […] Son ADN est différent, précise Pierre Benedetti, chef technicien de l'ONCFS.

Figurant depuis déjà longtemps dans la mythologie des bergers corses, mais jusqu'alors jamais recensé, il est aujourd'hui officiellement reconnu comme une espèce à part entière, sous l'appellation de chat renard, ou ghjattu-volpe en Corse.


Mais ce qui le différencie surtout du chat domestique, c'est avant tout son tempérament sauvage. Son attitude discrète et ses moeurs nocturnes en font un félin à part entière. Aussi, le chat renard réside essentiellement dans les hautes montagnes où il se déplace jusqu'à 2 500 mètres d'altitude.

16 chats renards ont été identifiés

Longtemps considéré comme un "mythe", les chercheurs ont commencé à étudier l'existence de cet animal à partir de récits transgénérationnels qui évoquaient l'existence de chats forestiers qui perturbaient les troupeaux. En effet, les bergers rapportaient à l'époque que ces chats forestiers s'attaquaient aux mamelles de leurs brebis et chèvres, se confie Carlu-Antone Cecchini, chargé de mission chat forestier à l'Office national à France Info.

Mais l'histoire de cette recherche débute véritablement en 2008 lorsqu'un chat à l'allure étrange est capturé dans un poulailler d'Olcani, dans le cap Corse. Suite à cela, des pièges infrarouges nocturnes ont permis d'étudier plus précisément l'ADN mais également les caractéristiques du félin. Dès lors plus de 16 chats renards ont pu être identifiés et étudiés.

Actuellement, des analyses sont encore en cours pour confirmer qu'il s'agit bien d'une nouvelle espèce. Aussi, les scientifiques tendent à s'accorder sur une nomination plus scientifique de ce félin, encore mystérieux.

Image d'illustration.

Source : France info.

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