Le scalaire est un poisson d'eau douce de la famille des cichlidés. Il est particulièrement prisé des débutants en aquariophilie pour sa robustesse.

Origine du scalaire

Le scalaire ou Pterophyllum scalare est un poisson d'eau douce de taille moyenne originaire d'Amérique du Sud et plus particulièrement de l'Amazonie. Il est décrit pour la première fois en 1823 par Lichtenstein-Schultze qui lui donne le nom de Zeus scalaris. En 1831, Georges Cuvier transforme le nom pour Platax scalaris. Il sera encore une fois modifié par Heckel qui le change pour Pterophyllum scalaris. Son nom définitif lui est donné en 1862 par Gunther : scalare. Désormais, il est nommé Pterophyllum scalare.

Les scalaires que vous pouvez trouver en animalerie sont en général issus d'élevage et il existe de nombreuses variétés comme le scalaire voile, le scalaire noir, le scalaire marbré, ainsi qu'une multitude de couleurs (albinos, rayé, jaune, doré, noir, diamant bleu...). Cependant, vous pouvez aussi trouver des formes sauvages. Le dimorphisme sexuel est très peu prononcé, c'est à la période de reproduction que vous pourrez différencier le mâle de la femelle, particulièrement au moment de la ponte.

Son espérance de vie dépasse les dix ans. C'est un poisson robuste et facile à entretenir. Attention cependant, il ne vit pas seul. Vous devrez donc sélectionner au moins cinq individus pour votre aquarium.

C'est un poisson à l'apparence très reconnaissable avec ses nageoires hautes et fines. Il possède un corps compressé en forme de disque, mais sa silhouette est triangulaire avec ses rayons épineux dorsaux et anaux.

Reproduction du scalaire

Si vous souhaitez vous lancer dans l'élevage de scalaires, il est nécessaire de prévoir un deuxième aquarium pour le couple d'au moins 200 litres. En effet, si vous laissez la ponte se faire dans un aquarium communautaire, les oeufs risqueront d'être mangés par les autres poissons, voire même par les parents eux-mêmes à cause du stress.

L'environnement de l'aquarium doit être propice à la reproduction. Vous devez donc mettre à la disposition de votre couple de la végétation aquatique ou du décor qui permettra de créer une zone de nidification. Durant le cycle de couvaison, le couple défendra le nid. La femelle peut pondre de 100 à 300 oeufs que le mâle féconde par la suite.

Les oeufs translucides ont été fécondés, les autres, blancs opaques ne seront pas viables. Généralement les parents les mangent. L'incubation des oeufs dure environ 48 heures et lorsque l'éclosion est proche, les parents les prennent dans la bouche et les mâchouillent pour les aider à sortir.

Une fois sortis de leur oeuf, les alevins restent accrochés aux plantes ou au décor de votre aquarium durant quelques jours (3-5) grâce à un filament adhésif. Durant cette période, les parents vont les déplacer plusieurs fois.

Habitat du scalaire

Le scalaire issu d'élevage n'est pas compliqué à entretenir. La forme sauvage demandera plus de précaution selon sa provenance notamment au niveau de l'eau qui devra être douce et acide. Ces poissons habitent dans les marécages avec de la végétation dense à l'état naturel. Il faut donc tenter de reproduire cet environnement pour les formes sauvages.

Le pH de l'eau doit idéalement être légèrement acide (6.8) et l'eau doit être douce (dGH 8). La température doit se situer entre 26 et 28°C. Il sera heureux dans un aquarium d'au moins 350L.

Le scalaire est un poisson grégaire, il vit donc en groupe, comme le guppy. Pour commencer, il est conseillé de sélectionner cinq à six jeunes poissons. Un couple se formera très probablement après plusieurs mois.

Ils peuvent très bien cohabiter avec d'autres poissons, cependant, évitez les poissons trop vifs ou agressifs qui pourraient s'attaquer à leurs nageoires comme les autres cichlidés.

Alimentation du scalaire

Le scalaire issu d'élevage n'est pas difficile et mangera avec plaisir ce que vous lui proposerait (vivant, congelé, paillettes, lyophilisé etc). Le scalaire est un poisson omnivore, n'hésitez donc pas à lui donner une alimentation variée. Le scalaire sauvage sera un peu plus difficile et il faudra commencer avec de la nourriture vivante le temps de l'acclimater.

Aimeriez-vous avoir des scalaires dans votre aquarium ?

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