Le poisson combattant, ou Betta splendens, est l'un des poissons d'aquarium les plus populaires. Originaire d'Asie du sud-est, c'est un poisson plutôt agressif et solitaire. Découvrez-en plus dans cet article au sujet de ce petit animal.

Origines du poisson combattant

Le poisson combattant est originaire d'Asie du sud-est, plus particulièrement la Thaïlande. À l'état naturel, il réside dans les zones peu profondes des rizières et ruisseaux, mares et marécages, ainsi que les eaux stagnantes du Mékong. Cependant, les populations sauvages sont menacées par la détérioration de leur habitat naturel. La forme que l'on peut trouver en animalerie est généralement très différente de la forme sauvage, cela est notamment dû au fait que ce sont des poissons d'élevage.

Il existe actuellement 73 espèces de Betta. Ce grand nombre s'explique par les différents climats de leur région naturelle. Chacune s'adapte à son habitat, et certaines fois les conditions peuvent s'avérer extrêmes.

À l'état sauvage, le combattant est de couleur bleu et ne possède pas les larges voiles que nous lui connaissons. Celles-ci sont apparues à la suite des nombreuses sélections réalisées par les éleveurs. Depuis quelques années, de nouvelles variétés sont apparues : le Crowntail avec la nageoire caudale dentelée, le Halfmoon avec la nageoire caudale en forme de demi-cercle, le Plakat avec des voiles courts ou encore le Double Tail avec une nageoire caudale divisée en deux. Comme pour de nombreux poissons, la couleur évolue selon le sexe, l'âge et son lieu géographique.

Caractéristiques du poisson combattant

Le poisson combattant est un poisson de taille petite. Il peut mesurer jusqu'à huit centimètres. La particularité de ces poissons se situe au niveau de leur système respiratoire dit "à labyrinthe". Il consiste en un organe interne complémentaire des branchies situé dans son crâne. Ainsi, il peut respirer l'air à la surface de l'eau.

L'agressivité du poisson combattant est loin d'être un mythe, il en tire d'ailleurs son nom ! Si vous mettez deux mâles ensemble dans un aquarium, même dans un grand volume, ils pourront se battre jusqu'à la mort. Ainsi, il est préférable d'avoir un seul mâle par bac. C'est également un poisson territorial, la cohabitation peut parfois être difficile, il faudra bien choisir ses colocataires. Dans la nature, le mâle vit en général seul ou entouré d'un harem de femelles.

Son physique contraste énormément avec sa personnalité. C'est un poisson aux couleurs vives et aux belles nageoires flottantes ou en forme de voile. Celles-ci sont d'ailleurs plus développées chez le mâle que chez la femelle.

Comment choisir son poisson combattant ?

Il n'est pas difficile de trouver des poissons combattants en animalerie spécialisée. Cependant, vous devez être vigilant avant d'en choisir un. Avant toute chose, pensez à regarder ses écailles et sa couleur. Le poisson ne doit pas être terne, ses couleurs sont normalement vives et chatoyantes. Attention également à ne pas adopter deux mâles. Pour différencier le mâle de la femelle, attardez-vous sur les nageoires. Celles du mâle sont très développées avec une forte coloration. La femelle est souvent plus petite et légèrement plus discrète en couleur.

Un poisson combattant doit être réceptif et réagir quand vous bougez votre doigt le long de l'aquarium. Regardez si physiquement il n'a pas de souci, s'il nage correctement etc.

La reproduction du Betta splendens

Lors de la période de reproduction, le mâle commence par construire un nid à la surface avec des bulles, de la salive et des débris de plantes. Quand la femelle est prête à pondre, le mâle l'enlace et presse ses flans pour l'aider à expulser ses oeufs pour les féconder. Entre deux accouplements, la femelle se laisse descendre au fond de l'aquarium pour reprendre des force. Les oeufs déposés au fond sont recueillis par le mâle et collés au nid où ils seront surveillés jusqu'à l'éclosion. Le mâle chasse la femelle durant cette période, car elle peut manger ses propres oeufs. Une fois sortis des oeufs, les alevins doivent réussir l'étape cruciale de la première respiration en surface. Si c'est un succès, ils pourront alors commencer leur croissance.

Habitat et cohabitation

Pour vivre heureux, le poisson combattant a besoin d'un aquarium d'au minimum 15 litres, mais si vous avez plus, c'est encore mieux. N'hésitez pas à prévoir quelques centimètres au dessus de l'eau pour lui permettre de remonter à la surface. Il est nécessaire de maintenir la chaleur à la surface de l'eau, car ils doivent respirer de l'air à la même température que celle de l'eau. Protégez donc la surface des courants d'air. Vous pouvez chauffer l'eau entre 24°C et 27°C. La température de l'eau doit rester stable, pensez à la contrôler régulièrement.

L'eau doit être filtrée légèrement, mais sans trop bouger car c'est un poisson qui n'apprécie pas les courants forts et préfère les eaux dormantes. Le pH doit se situer entre 6,5 et 7.

Concernant le sol, favorisez une couleur sombre et évitez absolument le miroir, car votre combattant pourrait se sentir attaqué et stressé.

Concernant les accessoires, évitez les cailloux pointus et les décorations tranchantes qui pourraient le blesser. Évitez également les plantes en plastique et favorisez les plantes vivantes.

Pensez à bien préparer votre aquarium avant d'y introduire votre poisson. Il ne s'agit pas de simplement mettre de l'eau et des accessoires en place. L'aquarium doit tourner "à vide" pendant environ trois semaines afin qu'un cycle d'azote se mette en place.

Cohabitation avec d'autres poissons

Il n'est pas conseillé de mettre deux mâles ensemble, car ils se battront violemment. Si vous prenez deux femelles et qu'elles ont été habituées à vivre ensemble, cela peut bien se passer car elles s'adonnent rarement à des bagarres. L'une d'elles pourra cependant être dominée par l'autre. Si vous souhaitez avoir un couple, il est assez difficile de les faire cohabiter et l'élevage est donc plutôt compliqué.

Concernant les autres poissons, on évite les poissons colorés comme le guppy ou les poissons à nageoires longues comme le poisson rouge. En effet, votre combattant pourrait le percevoir comme un rival et l'attaquer. Les poissons réputés agressifs sont également à proscrire. Autrement il est plutôt paisible et ignore ses congénères, sauf en période de reproduction.

Alimentation du combattant

Le Betta splendens a besoin d'un régime varié à base de granulés et de paillettes. Il est carnivore, donc il aura également besoin de larves de moustiques, d'artémias ou encore de vers de vase vivants. Son alimentation doit être au minimum composée de 40% de protéines.

Ses repas doivent être servis à heure fixe, le matin et le soir. Soyez vigilant concernant la quantité pour ne pas leur donner trop à manger. Certains sont en effet incapables de se réguler. S'il recrache son alimentation, c'est qu'elle ne lui correspond pas. Vérifier la taille des granulés et n'hésitez pas à tester d'autres marques.

Particularité du poisson combattant

Ce poisson a la particularité de pouvoir créer une relation avec son maître. Il peut reconnaître plusieurs personnes et créer des liens avec elles. Curieux, ils apprécieront votre compagnie et vous pourrez même jouer avec lui en bougeant vos doigts le long de la vitre de l'aquarium (évitez par contre de taper contre la vitre ! Cela pourrait le stresser et lui être fatal). Si vous avez un mâle, il pourra vous montrer sa joie en fabriquant un nid de bulle.

Aimeriez-vous adopter un poisson combattant ?

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