Le Hamster fait partie des animaux préférés des Français. Aujourd'hui, nous vous expliquons tout sur son mode de vie et ses caractéristiques physiques.

Ce petit animal fait partie de la famille des rongeurs, précisément des Muridés tout comme la souris. Son nom vient de l’allemand « hamstern », qui signifie « faire des réserves ».

Il existe différentes races de Hamster : Hamster de Campbell, de Chine, de Roborovski, Hamster russe ou encore Hamster doré. Chaque race a une couleur de robe différente et des particularités propres à son espèce. Il vit en général une dizaine d’années à l’état sauvage, contre environ 3 ans en captivité.

Les caractéristiques physiques du Hamster

Cette petite bête a un corps assez compact et de courtes pattes assez larges comparées à sa silhouette. Sa queue est très épaisse et petite.

Mais la particularité de cet animal, ce sont ses joues : ces dernières sont extensibles, ce sont ses abajoues. Cela lui sert à transporter avec lui de la nourriture, mais également à cacher ses petits lorsqu’il se sent menacé ! Saviez-vous qu’il peut remplir ces « poches buccales » avec de l’air, afin de flotter dans de l’eau ? Oui, le Hamster est un bon nageur plein de ressources ! Contrairement à ce qu’on pourrait penser, il n’hiberne pas mais dort beaucoup, surtout en hiver.

Il a une bonne vue ainsi qu’un odorat et une ouïe très développés. Entre eux, ils communiquent le plus souvent par des marquages olfactifs.

De quoi se nourrit le Hamster ?

Il se nourrit principalement de graminées : grains de maïs, lin, tournesol, blé etc… mais le Hamster apprécie également des fruits et légumes dans leur gamelle.

Vous pouvez également leur donner des feuilles, racines ou même des tiges pour diversifier son régime alimentaire. Il existe aussi des Hamsters qui mangent des insectes ou de petits animaux comme des grenouilles : ils les transportent dans leurs abajoues jusqu’à leurs terriers. Des terriers de Hamsters ont été découvert avec près de 90kg de réserves de nourriture caché à l'intérieur !

Les terriers des Hamsters sont très élaborés

Ils possèdent généralement plusieurs entrées avec plein de pièces différentes : chambres, greniers et même toilettes ! Ces terriers peuvent se trouver à plus de deux mètres sous la terre. Il s’agrandit tout au long de la vie du hamster, même si ce dernier y vit seul. L’animal n’en sortira généralement que le soir.

Les Hamsters sont polygames

Ils n’ont pas d’amoureux en particulier. En période de rût (entre février et novembre), les mâles vont chercher des femelles réceptives dans leurs terriers. Ces dernières donnent en général naissance à six petits, et peuvent avoir jusqu’à trois portées par an. En général, ce sont les femelles qui sont dominantes. Il existe des espèces de Hamsters très agressives avec d’autres ; ils se défendent le plus souvent avec leurs dents.

Les Hamsters sont souvent considérés comme des nuisibles

Ils leur arrivent de dévaster des champs de maïs ou de haricots. Par exemple dans le Maryland en Australie, l’animal est interdit afin de préserver la faune et la flore locale. On utilise régulièrement des hamsters pour des expériences scientifiques, notamment pour de la recherche comportementale et physiologique.

Mais ils sont aussi de joyeux animaux de compagnie, populaires grâce à leur petite taille. En captivité, il lui faudra une cage spacieuse : de 70cm x 40cm x 40cm pour les Hamsters nains, jusqu’à 80cm x 50cm x 50cm pour les Hamsters dorés (ce sont les plus répandus). Si leur cage est trop petite, l’animal sera malheureux ; et s’ils sont deux, ils pourraient s’attaquer, car ce sont des animaux territoriaux.

Aimeriez-vous adopter un Hamster ?

Ajouter un commentaire

Vous devez posséder un compte Yummypets pour commenter cet article.
Créer votre compte Yummypets en moins d’une minute.