Originaire des steppes semi-désertiques de Mongolie et du Nord de la Chine, la gerbille est un petit rongeur vif et très joueur. L'espèce la plus répandue est le mérinos de Mongolie, de son nom latin, Meriones unguiculatus qui signifie « guerrier muni de griffes ».

La gerbille, un animal docile

A l'état sauvage, les gerbilles vivent en groupe dans des terriers, d'où l'utilité de leurs petites griffes. Les gerbilles ne sont pas des animaux « pot de colle » mais ils adorent jouer avec nous. Leurs activités et interactions sociales sont un vrai délice à observer. 

 

La gerbille est adaptée à une vie en milieu semi-désertique. C'est un animal qui boit peu et donc qui élimine peu d'urine. C'est cette caractéristique qui fait de lui un animal propre et peu odorant.


La gerbille est un petit animal vif, docile et facile à apprivoiser. Il se manipule assez facilement et les morsures extrêmement rares à condition de ne pas l'effrayer. Il faut savoir qu'une gerbille ne mord pas mais pince lorsqu'elle se sent acculée ou si nos mains ont une délicieuse odeur de nourriture.

 

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L'activité de la gerbille

La gerbille n'est ni diurne ni nocturne. Elle alterne des phases d'activité avec des phases de sommeil. Le pic de son activité est au crépuscule. Le plus souvent les gerbilles s'adaptent à notre rythme de vie.


Sa morphologie, lui permet de courir vite et de sauter jusqu'à 80 cm de haut sans élan. Ses pattes arrières sont puissantes, telles des postérieures de petits kangourous.

Leur longue queue représente 90% de leur taille à l'âge adulte. La queue de la gerbille est poilue et se termine par un petit plumeau. Elle lui permet de garder son équilibre. Comme le lézard, la gerbille peut se séparer de sa queue pour échapper in extremis au prédateur. La peau va s'arracher et les os seront mis à nu. Petit à petit, la partie dénudée va sécher et tombera d'elle-même. Mais contrairement au lézard, la queue de la gerbille ne repoussera pas !

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Les caractéristiques physiques de la gerbille

Les gerbilles sont munies de griffes solides, ce qui leur permet de creuser des tunnels. Leurs antérieurs ne possèdent que 4 doigts et les postérieurs en ont 5.

Son ouïe est plutôt bonne, ce qui lui permet d'entendre les sons lointains comme le signal podophone de ses congénères. Le signal podophone n'est autre que le tambourinement d'une ou des deux pattes arrières sur le sol. Ce signal est émis lorsqu'une gerbille a senti un danger ou lors d'un excitation intense comme pendant l'accouplement.

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Leur vue n'est pas excellente, n'oublions pas qu'ils vivent sous terre. Cependant ils voient bien les mouvements lointains, ce qui leur permet d'anticiper le danger pour fuir et/ou se cacher.
Leurs longs poils sur le bout de leur museau, s'appellent des vibrisses. Ce sont des poils tactiles qui leur permettent de se retrouver dans leurs galeries souterraines.

Le sens le plus développé est l'odorat. C'est grâce à l'odeur que les gerbilles se reconnaissent et nous reconnaissent. Sur le ventre des gerbilles, on peut voir une zone dépourvue de poils, il s'agit de la glande de marquage. Pour marquer leur territoire, les gerbilles se frottent le ventre sur le sol ou sur les accessoires qui se trouvent dans leur cage.

Malheureusement, l'espérance de vie de la gerbille est courte, en moyenne 3 ans. Plusieurs paramètres, tels que l'alimentation et l'hygiène, sont d'une importance capitale pour la garder en pleine santé. Mais rassurez-vous, je vous donnerais un maximum d'astuces, conseils et réponses à vos questions, profiter pleinement de vos petits loups !

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    Ben et Lewis G @Juju et Lulu

    Ben et Lewis G La mienne a trois et demi

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