Aujourd'hui, nous voulions vous parler d'un animal domestique pas comme les autres, mais tout autant adorable : le rat domestique. Cet animal grégaire est extrêmement sociable et s'adapte à toute sorte d'environnements. Dans cet article, vous découvrirez tout ce qu'il faut savoir sur le rat domestique. 

Issu de la famille des Muridés, le rat domestique descend directement du Rattus Norvegicus, rat que l'on retrouve aussi bien en ville qu'à la campagne. Puis, suite à de nombreuses mutations génétiques dues aux expériences laborantines, de nombreuses variations de robes et de morphologies de rats sont apparues. Baroudeurs dans l'âme, ces minuscules mammifères se sont répandus dans le monde entier en voyageant avec l'homme. Ils se nourrissaient alors de graines et de restes que l'homme laissait derrière lui, et se sont très rapidement développés.


Ainsi, même si initialement les rats étaient capturés pour des expériences ou encore pour des combats de rats, ils sont peu à peu devenus des animaux de compagnie pour l'humain. Pour cause, cela fait aujourd'hui plus de 180 ans que le rat est devenu domestique.


Les caractéristiques physiques du rat domestique 

Le rat domestique est un petit mammifère, cependant plus imposant que le hamster ou la souris. Comme dit plus haut, les importantes mutations génétiques qu'il a subi auparavant lui confère une multitude de robes différentes. Ces dernières peuvent donc être noires, champagnes, agoutis, beige, tout en passant par le bleu russe, ou l'ambre et le topaze... Son poil peut être court ou plus dense en fonction des variétés. Sa queue, elle, n'a pas de poil afin de préserver son équilibre. Très fragile, elle doit être manipulée avec le plus grand soin. Nous déconseillons ainsi aux propriétaires d'attraper leur animal cette dernière.


Le caractère du rat domestique

Le rat domestique est un animal reconnu par son caractère sociable et affectueux. En effet, il adore la compagnie, et supporte difficilement la solitude. Les rattes ont quant à elles un tempérament plus joueur et bout-en-train que les mâles, qui sont plus calmes et tendre.


Les rats sont aussi des animaux très intelligents et curieux. Ainsi, ils s'adaptent plutôt facilement à toute situation, et s'acclimatent très vite à la présence humaine. Aussi, contrairement à l'image péjorative que les rats ont longtemps eu par le passé, ce sont des animaux particulièrement propres. En effet, ils effectuent régulièrement leur toilette en se léchant et en grignotant leur poil. Aussi, les rats domestiques sont des animaux diurnes, c'est à dire qu'ils sont beaucoup plus actifs le jour que la nuit.


Les conditions de vie du rat domestique 

Le lieu de vie

Même s'il prend peu de place et qu'il est peu coûteux, le rat domestique a tout de même des besoins qu'il convient de satisfaire pour favoriser son épanouissement. Dans un premier temps, parlons de son lieu de vie. Il est important de savoir qu'une cage à souris ou à hamster ne conviendra pas à un rat domestique, pour la simple et bonne raison que ce dernier se dépense bien plus et est bien plus imposant qu'eux. La superficie idéale pour un rat domestique serait une cage à barreaux d’un volume de 0,05 mètres cubes. La distance entre les barreaux ne devra pas dépasser les 2 cm, sous peine de voir son animal s'en échapper. Également, même si votre animal est bien plus propre que d'autres animaux de compagnie et ne nécessite pas d'entretien spécial, sa cage doit être nettoyée toutes les semaines. 


rat domestique

La vie sociale

Comme dit précédemment, le rat est un animal grégaire. Cela signifie que ce dernier a besoin de vivre avec ses congénères. Il est donc conseillé d'avoir au moins deux rats. Généralement, les rats de même sexe s'entendent très bien à condition qu'ils soient adoptés ensemble tôt. En effet, si ces derniers se rencontrent tardivement, le processus de défense de territoire pourrait se mettre en place, et ils pourraient s'entretuer. Si vous adoptez un mâle et une femelle, il est important de savoir que les rats sont des espèces qui se reproduisent à une vitesse phénoménale. En effet, une portée peut engendrer jusqu'à 10 ratons, qui eux-même engendreront d'autres portées. Le nombre de portées par un pour une ratte est environ de 6. Vous l'aurez donc compris, vous pourrez rapidement vous retrouver avec une véritable colonie de rats si vous ne prenez pas les précautions nécessaires.


L'alimentation

Au niveau de son alimentation, il est bon de savoir que le rat domestique est omnivore, c'est à dire que son organisme est capable d'absorber aussi bien des aliments végétaux qu'animaux. Ses besoins nutritionnels sont généralement constitués de 5% de protéines et 4% de lipides (matières grasses). Il conviendra aussi de leur donner des bouchons et des graminées, puisque les bouchons évitent à votre animal de "choisir" ses aliments préférés et donc de se créer des carences. La viande ainsi que les fruits et légumes devront quant à eux être utilisés avec parcimonie. Pour plus d'informations, n'hésitez pas à consulter notre article : Comment nourrir son rat ? 


La santé du rat domestique 

Le rat domestique est un animal relativement robuste. En tout cas, il l'est davantage que la souris. Néanmoins, son espérance de vie est à peu près similaire à celle des hamsters puisqu'elle avoisine les deux ans. Il y a certaines maladies pour lesquelles le rat peut présenter des fragilités. C'est notamment le cas pour la pododermatite ou encore le mycoplasme pulmonaire. Cette dernière est une maladie dont le rat peut être porteur sain, mais qu'il peut développer à chaque moment de sa vie. Cette maladie peut être comparable au sida car elle attaque principalement le système immunitaire de ce dernier, et ne guérit pas. Ainsi, un environnement stressant ou encore une mauvaise alimentation peuvent être l'élément déclencheur de la maladie. Si vous remarquez que votre animal semble abattu, a le poil rugueux et est d'humeur agressive, n'hésitez pas à consulter un vétérinaire.


Aussi, tout comme la souris, le rat domestique peut être sujet à des problèmes dentaires et à des tumeurs mammaires aussi bien bénignes que malignes. 


Et vous ? Avez-vous, ou connaissez-vous un rat domestique ? 

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