Je vous retrouve comme promis avec quelques caractéristiques physiques incroyables que possèdent nos adorables petites boules de poils.

Les pattes des gerbilles

Vous avez sans doute remarqué la principale différence entre les postérieurs et les antérieurs : la taille.

Les pattes avant sont bien plus courtes que les pattes arrière.
Mais avez-vous observé ces petites pattes de plus près ? Si vous regardez bien, vous verrez que les antérieurs ne possèdent que quatre doigts munis de griffes et les postérieurs disposent de cinq doigts. Toutefois, on peut voir un cinquième doigt sur les antérieurs, ce dernier est très peu développé et démuni de griffe. Il serait semblable à l'ébauche d'un pouce.

Sur chacun de ces doigts, on retrouve des griffes solides. Ces dernières sont très utiles pour creuser des galeries. Ce n'est pas sans raison que leur nom scientifique signifie « guerrier muni de griffes ». Vous avez sans doute remarqué que vos gerbilles grattent énormément dans les coins de leur cage, ou qu'elles se créent des petites montagnes. Ne vous inquiétez pas, vos gerbilles ne sont pas folles, c'est leur instinct qui parle. N'oubliez pas que dans la nature, les gerbilles creusent des terriers.

Il est inutile de couper les griffes de vos compagnons, ils vont les user en creusant. On a souvent l'impression que leurs griffes sont trop longues, parce qu'ils nous griffent lorsqu'ils sont sur nous. Mais détrompez-vous, c'est normal. Pour éviter de se faire griffer lorsque vous prenez vos gerbilles, mettez un maillot avec des manches. De cette façon, ils ne glisseront plus sur votre peau et pourront se balader plus aisément sur vous. Personnellement, je n'ai jamais coupé aucune griffe sur mes gerbilles.

La capacité de saut des gerbilles

Toujours dans le domaine des membres, je vais vous évoquer leur capacité de saut. Avez-vu remarqué la forme de leurs postérieurs ? Ne trouvez-vous pas qu'ils sont semblables à des pattes de kangourous ? C'est ce qui expliquerait que certaines gerbilles sont capables de sauter jusqu'à 80 cm de haut sans élan. La plupart de mes gerbilles arrivent à sortir des cuves d'aquariums lorsqu'elles sont vides (sans litière et sans jouets, ce qui fait environ 50 cm de haut.)

Les dents des gerbilles

Les gerbilles sont des rongeurs donc leur dentition est d'une importance capitale. Savez-vous combien de dents possèdent les gerbilles ? Elles ont quatre incisives et 12 molaires, ce qui nous fait un total de 16 dents. Les canines sont inexistantes et sont remplacées par un diastème. Il s'agit ni plus ni moins d'un espace libre, que l'on appelle également « barre ». Les gerbilles sont monophyodontes, cela signifie que leur première dentition est définitive, il n'existe pas de dents de lait.

Leurs incisives sont dites hypsodontes, c'est-à-dire qu'elles sont à croissance continue. C'est pour cette raison qu'il est impératif pour les gerbilles, comme pour tous les autres rongeurs, de s'user les dents. Il existe deux façons de s'user les dents : la première est en mangeant, les dents s'usent les unes contre les autres, et la seconde est en rongeant, les dents s'usent sur une surface dure. Avec des dents trop longues, les gerbilles seraient dans l'incapacité de se nourrir.

Les incisives inférieures sont environ trois fois plus grandes que les incisives supérieures. Seule la face externe de ces dents est recouverte d'un émail dur, on le reconnaît à sa couleur jaune orangé.

Pour s'alimenter les gerbilles coupent leurs aliments grâce à des mouvements d'avant en arrière et inversement. Les barres et les joues sont adaptées pour leur permettre de ronger des éléments non comestibles sans les avaler. Ce qui explique qu'il n'est pas dangereux de mettre des cartons à disposition de vos gerbilles. Vous savez certainement que les gerbilles sont capables de ronger un peu tout et n'importe quoi. Mais savez-vous qu'elles sont capables de couper des fins fils de métal ? Alors ne vous étonnez plus qu'elles fassent des copeaux de leurs petites maisons de bois.

Les gerbilles, ces petits rongeurs aux caractéristiques physiques incroyables !

Le marquage du territoire des gerbilles

Chez les gerbilles, le marquage ne se fait pas par le biais de l'urine, mais par une glande présente sur leur ventre. Vous l'avez sûrement déjà remarqué, c'est la zone sans poil au niveau du nombril. Elle est plus ou moins grande suivant le sexe et le statut hiérarchique de votre gerbille. Cette glande produit un liquide huileux à l'odeur musquée. Pour marquer leur territoire, les gerbilles frottent leur ventre sur les objets à marquer. Les femelles ont tendance à moins marquer que les mâles. Toutefois cette tendance s'inverse lorsqu'elles ont des bébés. Ce marquage sert à l'identification de ses petits mais aussi, pour leur permettre de retrouver le nid s'ils en échappent.

Les vibrisses des gerbilles

Intéressons-nous à présent aux poils de nos gerbilles. Pour se retrouver à l'intérieur de leurs galeries, les gerbilles utilisent leurs poils tactiles. Les plus visibles sont les vibrisses, leurs grands poils de moustaches. Elles leur permettent de détecter les obstacles dans l'obscurité. En plus de ces vibrisses, le corps de nos gerbilles est recouvert de poils tactiles. On peut les apercevoir en regardant sa gerbille vers la lumière. Ces fins poils sont légèrement plus longs que les autres.

Comme vous l'avez peut-être déjà observé la queue des gerbilles peut se détacher de leur corps. La peau de cette dernière est extrêmement fine. Comme pour les lézards, la queue se détache pour permettre la fuite face à un prédateur que la gerbille aurait vu d'un peu trop près. Toutefois, cela ne se produit pas tout à fait de la même façon que pour les lézards.

Chez ces derniers, la queue se détache complètement du reste du corps et repousse. Chez les gerbilles, la peau se déchire en laissant les os à nu. Petit à petit ces os sécheront et tomberont et la queue ne repoussera jamais. Une queue qui n'a connu aucun dommage mesure en moyenne 13cm et se termine par un plumeau.

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