Aujourd’hui, nous avons jugé utile de faire un petit zoom sur une maladie hélas fréquente qui peut toucher n’importe quel chien vieillissant : la cataracte.

Qu'est-ce que la cataracte chez le chien ?

La cataracte correspond à une opacification du cristallin (sorte de lentille à l’intérieur de l’oeil) qui va alors devenir de plus en plus blanc (au stade le plus avancé la pupille paraît totalement blanche) et qui résulte d’un vieillissement naturel du cristallin.


En général, la maladie commence à se déclarer vers 7 ou 8 ans. On peut deviner qu’un chien est atteint lorsqu’on peut apercevoir un reflet bleuté dans son œil. C'est signe de la dégénérescence du cristallin.


Cette cataracte dite sénile va petit à petit entraîner une baisse de l’acuité visuelle de l’animal. Les symptômes peuvent donc aussi être un chien qui se cogne dans les meubles, surtout quand il fera sombre. Les conséquences ne sont pas forcément désastreuses, car la baisse de la vue se fait très progressivement et de fait, le chien s’habituera à compenser sa perte de vision avec son odorat et son ouïe.

Les causes de la cataracte chez le chien âgé

Il existe différentes causes concernant la cataracte chez le chien.

 

Tout d'abord, une cause d'origine héréditaire, autrement dit, une cause génétique. En effet, certaines races sont prédisposées à cette affection comme le Beagle, le Caniche, le Cocker, le Labrador ou encore l'Epagneul Breton

 

Il existe aussi des causes congénitales, c'est-à-dire qu'il y a eu une anomalie lors dû développement de l'embryon.

 

Comme expliqué plus haut, la cataracte peut être due à la vieillesse, un chien devient sénior à partir de sept ans. 

 

Une inflammation intra-oculaire (uvéite) peut également amener à une cataracte.

 

Et pour terminer, le diabète chez le chien peut donner lieu à une cataracte. 

 

Prévenir et traiter la cataracte chez le chien

Les traitements qui existent sont à base de compléments alimentaires ou de médicaments qui peuvent ralentir la progression de la maladie en ralentissant le vieillissement du cristallin. Cependant, leur efficacité n'a pas été prouvée.

 

Le seul moyen efficace pour que votre chien retrouve une vision correcte est la chirurgie. L'intervention chirurgicale consiste à extraire le cristallin et à mettre en place une lentille artificielle afin de permettre aux images de se former sur la rétine.

 

Une nouvelle technique appelée phaco-émulsification, quant à elle, consiste à retirer le cristallin grâce à un système d'ultra-sons et d'aspiration. C'est pour l'instant la technique la plus moderne à l'heure actuelle. Pour cette technique, la cornée est incisée sur 3,2 mm. Ce qui ne laisse quasiment aucune cicatrice et est sans douleur.

 

Le chien est hospitalisé une journée en clinique, vous pouvez donc le récupérer l'après-midi même. 

 

Suite à l'opération, vous allez devoir instiller des collyres (des gouttes dans les yeux) durant un mois. 

 

Chez le chien âgé, la chirurgie est donc totalement possible, votre vétérinaire déterminera si votre chien pourra supporter l'anesthésie ou non. 

 

 

3 Commentaires

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    Amanda x Mon lapin Chalou a eu une cataracte de l’œil droit vers ses 7 ans. ça ne l'empêchait pas de gambader joyeusement !

    Sylvie B Merci d'avoir aborder ce sujet, cela permettra d'être plutôt rassurer le moment venu !

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