Maladie très grave touchant les lapins, la myxomatose est extrêmement contagieuse. Découvrez ses symptômes, ses causes et comment protéger son lapin.

Quelles sont les symptômes de la myxomatose ?

Après une période d'incubation qui dure généralement de 8 à 10 jours, la myxomatose éclôt. Dans sa forme aiguë , la plus fréquente, les symptômes sont :

• Une montée de fièvre,

• Un abattement,

• Une perte d'appétit,

• Des problèmes oculaires : conjonctivites, paupières enflammées, écoulements blanchâtres,

• L'apparition de nodules (appelés myxomes) rosâtres au niveau des oreilles, du nez, des yeux et de la face,

• Un gonflement de la face, des organes génitaux et l’extrémité des membres.

Sévissant surtout en été et en automne, la myxomatose peut surgir à tout moment de l'année avec sa forme chronique. Elle se caractérise par une inflammation des paupières, un coryza et l'apparition de nodules.

Dans la plupart des cas, le lapin malade devient aveugle et est trop faible pour s'alimenter. Le taux de mortalité est élevé.

Quelles sont les causes de la myxomatose ?

La myxomatose est causée par un virus dont la virulence est favorisée par l'humidité. Très résistant, il peut survivre au moins deux ans en milieu extérieur.

La myxomatose se transmet par voie directe par des spécimens malades ou seulement porteurs du virus. Elle peut aussi se transmettre par voie indirecte par l'intermédiaire de parasites (moustiques, puces, tiques...). Les aiguilles de seringues non désinfectés peuvent également transmettre la maladie.

Quel est le vaccin de la myxomatose ?

Aucun traitement n'existe pour soigner la myxomatose. Cependant, il existe un vaccin qui représente la meilleure façon de lutter contre cette maladie. Les lapereaux peuvent être vaccinés dès l'âge de trente jours, avec un rappel à huit - dix semaines. Le lapin doit aussi ensuite effectuer des rappels, tout au long de sa vie tous les quatre - six mois. L'immunité s'instaure 48 - 72 heures après.

Autre geste de prévention : lutter contre les parasites en utilisant notamment des moustiquaires et des insecticides.

Votre lapin a-t-il déjà contracté la myxomatose ?

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