Des chercheurs ont élaboré de la musique spécialement conçue pour les chats afin de susciter un intérêt chez eux !

Comment faire aimer la musique aux chats ?

La plupart du temps, les chats sont insensibles aux notes de musique auxquelles l’Homme l’est. En effet, que cela soit du classique ou du heavy-métal, les chats ne se montrent pas aussi enthousiastes que nous quand il s'agit de se laisser bercer par la musique. Cependant, certains chats peuvent réagir de manière différente en se frottant, par exemple, contre les enceintes diffusant la musique ou en détalant dès le début d'une chanson. Nombre d’études ont déjà été réalisées auparavant pour juger l’impact de notre musique sur l’humeur et le comportement des animaux, mais elles ont souvent été controversées.

Un groupe de chercheurs de l'Université de Wisconsin-Madison (États-Unis) s'est alors penché sur la question et s’est basé sur une simple théorie. Pour que la musique soit bénéfique à une certaine espèce, il faut que celle-ci comporte des gammes de fréquence et des tempos similaires à ceux utilisés par l’espèce en question pour communiquer. Il s’agit alors d’évaluer l’impact de la musique au niveau du système sensoriel de l’animal. Cette étude fait suite à une recherche menée en 2009, qui avait déjà montré à l’époque des singes tamarins à crête blanche répondant émotionnellement à une musique spécifique !

Afin d'élaborer la playlist féline idéale, des sons imitant l’octave supérieure des miaulements ont été produits, basés sur des tempos correspondant au ronronnement et notamment lors de l'allaitement. Enfin, un glissando a été ajouté afin de rendre les morceaux harmonieux, reflétant le miaulement des chats.

 Quelle playlist pour mon chat: des minets réceptifs !

Des tests ont été mis en place. Au début, deux chansons, jugées agréables par les humains, ont été diffusées auprès de 47 chats :  Elegie, de Gabriel Fauré, et un air de la Suite pour orchestre n°3 en ré majeur, de Bach. Comme prévu, les chats se sont montrés indifférents à ces airs.

En revanche, quand est venu le tour des chansons concoctées par l'équipe de chercheurs à leur attention, les chats ont montré leur enthousiasme en se frottant la tête contre les enceintes les diffusant et ont manifesté des ronronnements. Ce geste de frottement, que l'on peut fréquemment observer chez les chats, traduit une envie d’appropriation et d’approbation. Les chats réclameraient donc plus de musique ! À l’inverse, des comportements négatifs comme une fuite, des sifflements, des hérissements de poils, ont été relevé à l’égard de la musique destinée à l’Homme.

On ajoute que les chats les plus jeunes et plus âgés seraient ceux qui réagiraient le mieux.

De la musique à but thérapeutique

Pour les chercheurs, la diffusion de ces chansons pourrait servir à apaiser les chats souffrant de l'angoisse de séparation ou d’une situation de stress. Les chats stressés, lors du transport ou chez le vétérinaire, ou à l’arrivée dans un nouveau foyer, pourraient ainsi être calmés. Cette musique serait également utile pour apaiser des chats malades ou blessés. Cette étude laisse penser que la musique est efficace aussi chez les animaux dans l’induction et la communication d’états émotionnels. Il est donc essentiel de prendre en compte les différentes caractéristiques acoustiques (timbre, tempos…) pouvant affecter l’état émotionnel des animaux. Il ne suffit pas seulement d’allumer la radio, ou de diffuser de la musique classique pour répondre aux besoins d’enrichissement sonores des animaux !

Les morceaux sont disponibles à l'achat sur le site Music for Cats pour 0,99 dollars. Vous pouvez également les écouter ici !

Faites le test et faites-nous part des réactions de votre chat ! Vos chats ont-ils des musiques préférées ?

8 Commentaires

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    Séverine P Il s'en fou complet xD

    Agnès H Doushka n'a pas réagi aux 2 premiers morceaux. Mais très intéressée par le 3 ème, elle a redressé la tête et a fini par venir renifler la tablette. Elle paraissait intriguée. Super sympa comme test !