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Les chiens et l'empathie

Par le à 13:01

Selon une récente étude, les chiens sont capables d'adopter des comportements d'empathie envers leurs congénères.

La contagion émotionnelle

Qu'est-ce que la contagion émotionnelle ? C'est la forme la plus basique de l'empathie. Elle montre la capacité de l'animal à appréhender les émotions d'un autre animal. C'est un peu le même principe qu'une imitation. 

Ainsi, un animal imite malgré lui l'expression du visage de celui qui subit l'émotion. 

Cela a été observé principalement chez les primates et les humains qui possèdent un groupe spécifique de neurones qui sont les neurones miroirs et qui s'activent lorsqu'un individu réalise une action ou quand un individu réalise la même action.

L'imitation faciale chez le chien

Le 23 décembre 2015, le magazine Royal Society Open Science a publié une étude de chercheurs italiens qui ont voulu démontrer la présence de l'imitation faciale chez le chien. Ils ont filmé de nombreuses séances de jeu avec près de 49 chiens dans un parc à Palerme en Italie. Suite au tournage, ils ont pu étudier les vidéos et ont découvert une imitation des comportements de jeu, notamment la posture et la gueule ouverte, dans 77% des cas.

 

Dans la majorité des cas, en moins d'une seconde, un chien qui ne semblait pourtant pas avoir envie de jouer au premier abord s'est mis à imiter ses congénères. Dans le cas où les animaux sont déjà sociabilisés entre eux, ce temps de réaction est encore plus court.

 

Ainsi, pour les chercheurs, il s'agit d'un phénomène automatique et involontaire qui pourrait être une forme de communication. Par exemple, chez l'Homme, l'imitation permet de partager l'état d'esprit de la personne copiée dans le cas où elle est gestuelle par exemple.

 

Dans le cas des chiens, l'émotion ainsi partagée est celle de la motivation à jouer. Plus il y a d'imitation entre les chiens et plus la séance de jeu sera longue. 

 

Les chercheurs voudraient désormais étendre leur recherche sur le loup afin de comprendre si ce phénomène d'imitation est dû à la domestications ou s'il s'agit d'un comportement naturel.

 

Que pensez-vous de cette recherche ? Pensez-vous que les chiens aient la capacité d'être empathique ?

Voir aussi : L'hormone "ocytocine" serait à l'origine de l'amitié homme-chien

 

Source : Sciences et Avenir

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