Il existe différentes couleurs de robes chez le chien. Parmi elles, la robe merle. Qu'est-ce que la couleur merle et quelles sont les conséquences sur le chien ?

La robe merle et les races concernées

La robe merle est une couleur dominante du pelage qui se manifeste par des tâches de pigments dilués, mêlés à de la mélanine normale. Cette robe s'exprime lorsque le génotype du chien est Mm ou MMc (pour info, un chien non porteur du gène merle sera MM). Il existe deux versions de la couleur merle :

  • le bleu merle : le fond de la robe est bleu (mélange de poils blanc et noir) plus ou moins clair avec des tâches noires pouvant aller de petites mouchetures à de grosses plages noires recouvrant pratiquement tout le corps (comme c'est le cas chez les chiens merle fantôme à lire ci-dessous).
  • le rouge merle : les variations de couleur sont également très larges. La couleur s'exprime de la même manière que pour la robe bleu merle, seulement, le bleu est remplacé par la couleur foie.

La plupart des chiens possédant cette robe ont soit les yeux bleus, soit les yeux vairons.

Toutes les races de chien ne sont pas concernées par la robe merle. Les chiens possédant ces allèles sont le Berger australien, le Colley, le Border Collie, le Berger des Shetland, le Corgi, le Teckel, le Chihuahua, le Beauceron et le Berger des Pyrénées.

Reproduction des chiens de couleur merle

Les chiens à la robe merle peuvent se reproduire sans souci avec d'autres chiens possédant une autre couleur de robe. Le danger provient de la mise en reproduction de deux chiens de couleur merle. En effet, ce mariage entraîne la naissance de chiots appelés "double merle". Ils ont une robe de couleur majoritaire blanche et présentent générale une surdité et une cécité. Certains chiens double merle peuvent également présenter des malformations. Ainsi, ces mariages sont à éviter et sont même interdits par la Société Centrale Canine depuis le 11 juillet 2017.

Le merle fantôme ou merle cryptique

Il existe parfois des chiens porteur de l'allèle merle, mais dont la couleur est cachée. On appelle cela le merle cryptique ou le merle fantôme. Un mariage entre un chien porteur fantôme et un chien merle peut donc engendrer des chiots double merle, qui seront donc probablement sourds et aveugles.

Il n'y a que le test ADN qui pourra vous permettre d'identifier les chiens porteur de ce gène. Si vous souhaitez que votre animal soit reproducteur, il est important de le réaliser pour éviter tout problème dans la future portée.

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