Célèbre depuis les années 1960, Cobby, le plus vieux chimpanzé des États-Unis est mort à l’âge de 63 ans.

Le zoo de San Francisco a communiqué cette triste nouvelle sur sa page Facebook, le 6 juin 2021. Cobby est mort à l’âge de 63 ans et était le plus vieux chimpanzé mâle des États-Unis. Il était d’ailleurs surnommé "Papa" et vivait dans le parc animalier depuis les années 60. Voici son histoire.

Cobby, une véritable célébrité

En plus d’être célèbre auprès des nombreux visiteurs du zoo, Cobby a aussi été le personnage principal d’une série télévisée aux États-Unis dans les années 60. Ainsi, son histoire montre aussi une triste réalité, celle des primates utilisés dans le monde du divertissement.

Cobby a donc été le protagoniste d’une série télévisée américaine appelée Cobby's Hobbies (Les loisirs de Cobby). Le principe de cette série étant de mettre en scène Cobby dans des situations de la vie de tous les jours, effectuant des activités "humaines". Au cours de sa vie d’acteur, Cobby aura tourné 150 épisodes de quatre minutes chacun en 1964, destinés à un jeune public. Par la suite, il sera confié au parc animalier de San Francisco.

L’émission était très populaire en Australie et beaucoup de jeunes Australiens la regardaient. Plus de quarante ans après, la docteure australienne Donna McRae, qui regardait comme la plupart des enfants cette émission dans sa jeunesse, s'est intéressée à ce qu’était devenu ce chimpanzé vedette de la série télévisée. À la suite de ses recherches, elle a réalisé un documentaire intitulé : Cobby, The Other Side of Cute (Cobby, l’autre visage du mignon). Ce reportage permettait de montrer et de révéler une réalité bien plus sombre qui se cachait derrière ses épisodes.

Une espèce en voie d’extinction

La réalité derrière les écrans qui font rire les enfants, est assez triste. Les chimpanzés utilisés pour filmer ces séries, sont de jeunes singes. La plupart d'entre eux, lorsqu’ils deviennent trop imposants pour rester à l’écran, ont une deuxième vie pour le moins médiocre.

Cobby, lui, a eu le droit à une vie plus "confortable" que ses congénères en allant au zoo de San Francisco où il a pu mener une existence paisible durant plusieurs dizaines d’années, même si celle-ci était en captivité.

La mort de Cobby est due à une maladie. En général, l’espérance de vie des chimpanzés dans la nature est de 30 ans contre 50 à 60 ans en captivité.

Dans la nature, ils vivent dans les forêts et les savanes. Aujourd’hui, en conséquence de la chasse et de la déforestation qui détruisent leur habitat naturel, la population de ces primates décroît. Ils sont considérés comme une espèce en danger d'extinction. Au XXème siècle, leur population était de 2 millions d'individus contre entre 340 000 et 500 000 aujourd’hui.

Cobby, ce célèbre chimpanzé qui aura marqué plusieurs générations, aura mené une fin de vie paisible bien qu’en captivité, jusqu’à l’âge de 63 ans.

Connaissiez-vous l’histoire de ce chimpanzé ?

Source : Ouest-france.fr

Photo d'illustration.

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