Afin de garantir le meilleur équilibre alimentaire pour leur chat, de nombreux propriétaires choisissent de donner à leur chat deux types d’alimentation différents : une alimentation sèche (croquettes) et une alimentation humide (boîtes, sachets fraîcheur, barquettes...).

Cela s’appelle le "mix-feeding" ou ration mixte. Ainsi, cela permet de combiner les avantages de ces deux formulations, tout en respectant le plaisir de son chat.

Quelle nourriture donner à mon chat ?

Pour garantir à votre chat un équilibre alimentaire optimal, vous pouvez lui donner de la nourriture humide ou sèche, ou une combinaison des deux. Il existe deux types de nourriture dans le commerce: les aliments secs (croquettes, avec une humidité inférieure à 14%) et les aliments humides (boîtes, sachets fraîcheur, barquettes… avec une humidité de 14% à 60%).

Vous pouvez également trouver des friandises pour faire plaisir à votre chat tout en prenant soin de lui. Lorsque l’on choisit une alimentation de qualité, toutes les formulations, qu’elles soient sèches ou humides sont équivalentes sur le plan nutritionnel. Toutes sont parfaitement équilibrées et complètes. La seule différence se situe au niveau de la teneur en eau. Le choix entre une nourriture humide ou sèche est d’abord une question de goût, le vôtre et surtout celui de votre chat.

Quels sont les avantages et inconvénients des croquettes ?

Les croquettes sont plus simples à servir dans la gamelle et plus facile à conserver, car elles n’ont pas besoin d’être gardées au réfrigérateur une fois ouvertes. Elles présentent l’avantage, uniquement pour le propriétaire, d’être moins odorantes. Elles ne sèchent pas dans la gamelle si le chat ne termine pas son repas et peuvent rester à l’air libre toute la journée. Le chat reviendra régulièrement vers sa gamelle, au gré de ses envies, plutôt que de tout manger en une seule fois. Contrairement aux chiens, les chats aiment croquer une nourriture bien sèche. Il est donc déconseillé d’humidifier les croquettes. Par ailleurs, les croquettes ont un effet de type "brosse à dents" en contribuant à limiter les dépôts de plaque dentaire et de tartre.

Quels sont les avantages et inconvénients de la pâtée ?

Les chats sont très souvent plus attirés par l’arôme, la texture et la fraîcheur des aliments humides. Pour faciliter leur utilisation, il existe des sachets fraîcheurs, des boites ou des barquettes en doses individuelles, très faciles à distribuer. En général, lorsque vous lui donnez des sachets fraîcheur, votre chat mangera plutôt en une seule fois. Il est recommandé de lui offrir ce type de repas deux fois dans la journée pour répondre à ses besoins énergétiques et caloriques. Pour conserver la saveur et l’odeur de l’alimentation humide, il vaut mieux la servir à température ambiante. Le chat préfère en effet sa nourriture à température proche de la température corporelle. En revanche, il ne faut pas conserver un aliment humide ouvert plus de 24 heures.

Sachez également que les aliments humides n'ont pas le même effet que les croquettes sur les dents. Ainsi, les dépôts de plaque dentaire et de tartre ne sont pas limités, ils sont au contraire favorisés.

Qu'est-ce que le mix-feeding ?

Au cours de la journée, le chat mange deux types d’alimentation différents. Ainsi, il reçoit par exemple de la nourriture humide le matin et le soir, des croquettes dans la journée. Attention, il y a une règle importante à respecter : il est important de bien respecter les besoins caloriques de son animal et de ne pas distribuer les croquettes à volonté. Les quantités des deux types d’alimentation doivent être mesurées.

Pour vous simplifier la tâche et simplifier la bonne tenue de son équilibre alimentaire, donnez-lui la moitié de ses besoins caloriques sous forme sèche et l’autre moitié sous forme humide. Pour plus d’informations, n’hésitez pas à lire les étiquettes et les recommandations qui se trouvent sur les produits ou à vous référer au service consommateurs concerné.

Comment passer au mix-feeding ?

Lorsque vous décidez de modifier l’alimentation de votre chat, il est important de respecter une période de transition. Sinon, vous risquez de perturber la flore digestive de votre animal, qui est fragile, et ainsi d’entraîner des troubles digestifs (vomissement, diarrhée).

Votre chat était habitué à ne manger que des croquettes et vous voulez passer au  mix-feeding ? Ajoutez progressivement l’aliment humide avec ses croquettes habituelles sur une période de trois jours. Préparez une gamelle pour chacun des aliments. Les deux premiers jours, donnez l’équivalent d’un quart des besoins caloriques de votre chat avec de l’humide et ¾ de ses besoins sous forme de croquettes. Le troisième jour, donnez-lui la moitié de ses besoins caloriques avec de l’humide et l’autre moitié sous forme de croquettes. Ne vous inquiétez pas si votre chat souffre de légers troubles digestifs. Ce problème est en général passager et les bénéfices seront supérieurs sur le long terme.

Si vous souhaitez modifier totalement l’alimentation de votre chat (ex: nouvelle marque), il faudra prévoir une période de transition alimentaire plus longue, entre 7 à 10 jours.

Chats en surpoids : les avantages du mix-feeding

Les chats en surpoids sont plus susceptibles de développer des problèmes cardiaques et respiratoires, du diabète, des problèmes d’arthrose ou des calculs dans la vessie. Si le poids de votre chat devient préoccupant, il est essentiel de mettre en place un plan d’amaigrissement avec l’aide de votre vétérinaire. L’amaigrissement doit être progressif jusqu’à ce que le poids idéal soit atteint.

Peut-on donner du lait à son chat ?

Ne lui donnez pas du lait de vache, ce n’est pas bon pour lui. En effet, la plupart des chats perdent leur capacité à digérer le lactose. Vous pouvez en revanche lui donner du lait spécial chat, contenant beaucoup moins de lactose et beaucoup plus digeste. Ce lait ravira les papilles de votre chat tout en contribuant à sa bonne hydratation, surtout s’il mange essentiellement des croquettes !

Pour plus d'informations : Peut-on donner du lait à son chat ?

Connaissiez-vous le mix-feeding ? Comment organisez-vous les repas de votre chat ?

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