Cette race de chien doit sûrement vous dire quelque chose. Elle est très connue comme étant la race de Belle dans la célèbre série Belle et Sébastien. Découvrons ensemble le chien de montagne des Pyrénées.

Origines du chien de montagne des Pyrénées

Le chien de montagne des Pyrénées est une ancienne race de chien de berger. Elle était utilisée dans les Pyrénées, comme son nom l'indique, pour protéger les troupeaux. Il est également appelé Patou ou en occitan Pastor.


À l'époque du Moyen-Âge, le Patou pouvait également garder des châteaux en plus de la protection des troupeaux qui avaient de nombreux prédateurs comme les loups, le lynx voire même l'Homme. Des écrits de Gaston Phoebux ont été retrouvés au XIVème siècle dans lesquels la race est mentionnée. C'est une race qui a été très appréciée au XVIIème où on pouvait le retrouver à la cour du roi Louis XIV. Il est également fortement connu pour protéger son troupeau des ours, contre qui il se battait volontiers.


Cependant, la première vraie description de la race a été retrouvée dans un livre du comte de Bylandt en 1897. Son standard officiel a été enregistré en 1923 par la Société Centrale Canine grâce à M. Sénac-Lagrange qui était membre de la Réunion des amateurs de chiens pyrénéens. Depuis, le standard a été légèrement modifié.


Le chien de montagne des Pyrénées a commencé à se faire de plus en plus rare suite à la disparition des grands prédateurs. Cependant, avec le retour du loup dans les Alpes, il redevient un des chiens préférés des bergers.


Comme vous le savez sûrement, cette race a connu la célébrité en 1965 grâce à la série télévisée française Belle et Sébastien.


Les caractéristiques physiques du chien des montagnes

Le Patou est un chien de grande taille qui peut mesurer entre 70 et 80 cm pour les mâles au garrot  et entre 65 et 75 cm pour les femelles au garrot.


Il possède une queue touffue en forme de panache.


Sa musculature est forte, ce qui entraîne une démarche puissante mais légère avec un mouvement ample et rapide qui rappelle la souplesse et l'élégance.


Sa tête n'est pas très grande par rapport à son corps. Elle est légèrement bombée à cause de la crête sagittale que l'on peut sentir au toucher.


Concernant ses oreilles, elles sont assez petites et triangulaires. Elles s'arrondissent à l'extrémité.


Il possède un museau large qui s'affine légèrement sur l'extrémité et sa truffe est entièrement noire, ainsi que ses babines qui sont légèrement tombantes.


Ses yeux sont assez petits, en forme d'amande, d'une couleur ambrée assez foncée et son regard est doux.


Concernant son poil, il possède une robe épaisse et souple de couleur blanche ou blanche avec des tâches de couleur légèrement grise (louvet ou poil de blaireau), jaune pâle ou orange ("arrouye") sur la tête, les oreilles ou la naissance de la queue.


En résumé, le Patou est un chien très robuste et doté d'une grande force physique. 


chien de montagne des pyrénées

Le caractère du chien de montagne des Pyrénées

Le Patou est un chien qui est naturellement un gardien puisqu'il possède un caractère protecteur. Cependant, son passif de chef de troupeau lui donne également la casquette de chien de berger. Il est très fidèle à sa famille et très doux avec les enfants, mais il est aussi très protecteur et méfiant des personnes qui ne semblent pas amicales envers ses maîtres. Il aura cependant besoin d'un maître ferme qui saura lui donner les limites. Attention cependant, ce n'est pas un chien de ville, ni d'appartement. Il a besoin d'espace pour se défouler et il risque de déranger vos voisins avec son aboiement puissant.


Son éducation doit être entreprise suffisamment tôt car, même si ce dernier est un compagnon très agréable, il peut parfois s'avérer têtu, mais jamais méchant. Il est aussi important de le socialiser le plus tôt possible avec ses congénères et plus largement avec les autres animaux (surtout si vous en avez à la maison). En effet, son naturel méfiant des étrangers et son instinct protecteur ne doivent pas le rendre agressif. Son éducation devra donc être entamée avec une certaine fermeté, sans aucun rapport de force.


Santé et nutrition

Cette race de chien a quelques problèmes de santé notamment au niveau des hanches et des coudes. Ces problèmes sont d'origine génétique dans la plupart des cas. En effet, toute grande race de chien peut présenter des problèmes d'articulation, de luxation, de torsion dilatation de l'estomac, etc. Il peut également avoir des malformations au niveau de la colonne vertébrale en vieillissant appelées "bec de perroquet" qui peuvent amener à une paralysie totale des membres. C'est un souci à faire vérifier chaque année. Cette fragilité osseuse doit être prise en compte, notamment lors des sorties et des activités. En effet, même si le Patou nécessite des sorties régulières en plein air, il n'a pas pour autant besoin d'effectuer des jeux et activités trop intensifs sous peine de favoriser l'usure de son système osseux.


Concernant sa nutrition, il doit être nourri deux fois par jour à l'âge adulte. Ne lui faites pas faire d'efforts avant et après le repas, évitez également de le stresser durant sa digestion. Son alimentation doit être de très grande qualité et facile à digérer.


Quand ces chiens ont une portée, ils peuvent avoir au maximum 12 petits.


Son espérance de vie est d'environ 12 ans.


Entretien du chien de montagne des Pyrénées

Sachez qu'il ne faut jamais laver un Patou. Si son poil est sale, attendez que la saleté sèche et brossez-le. En effet, il possède un poil auto-nettoyant qui le protège des intempéries. Brossez-le régulièrement afin d'éviter la formation de noeuds. Durant la mue, il peut perdre énormément de poils notamment avant l'arrivée des fortes chaleurs.

Aujourd'hui, le chien de montagne des Pyrénées est toujours considéré comme un chien de berger, notamment dans les Alpes où il protège son troupeau des loups ainsi que des autres prédateurs.


Dans d'autres circonstances, il se fait relativement rare au sein des familles, certainement du fait de son côté imposant. Par ailleurs, il fait le bonheur de ces dernières de part son caractère doux et d'une extrême gentillesse.


Connaissiez-vous cette race de chien ? Regardiez-vous le feuilleton Belle et Sébastien ?

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