Beaucoup de chiens mangent de l’herbe. Parfois, ils semblent juste l’arracher, la mâcher puis la relâcher. Ce comportement peut vous inquiéter, nous vous présentons dans cet article les cinq raisons qui peuvent expliquer pourquoi votre chien mange de l’herbe.

Parce qu'il est malade

La croyance populaire mène à penser que les chiens mangent de l’herbe quand ils se sentent nauséeux. Une étude réalisée sur un panel de plus de 1 500 chiens a observé ce phénomène et a démontré que seulement 8 % des chiens mangeant des plantes présentaient des signes de maladie et 22 % d’entre eux vomissaient après en avoir mangée. Les chiens qui semblent malades avant d’ingérer de l’herbe sont ceux qui sont le plus susceptibles de vomir par la suite. Si vous constatez que votre chien mange de l'herbe, pas de panique, cela ne signifie donc pas de manière certaine qu'il est malade (8% du panel).

À cause d'un problème nutritionnel

D’autres personnes pensent que cela pourrait être dû à un problème nutritionnel. Les chiens du panel ont été nourris avec différents régimes alimentaires et aucune corrélation entre le régime alimentaire du chien et sa tendance à manger de l’herbe n’apparaît. Faites attention à ce que votre chien ait une nutrition adaptée et équilibrée afin de ne pas avoir d’inquiétudes.

Par habitude

La même étude en est arrivée à la conclusion que manger de l’herbe est simplement un instinct hérité. Il est supposé que leurs ancêtres auraient ingéré des proies qui avaient mangé de l’herbe auparavant, ce qui a mené, par instinct les chiens à en rechercher par la suite. Du fait que les chiens ont évolué pour devenir omnivores, comme nous, il n’est pas impossible qu’ils ressentent un besoin de manger des matières végétales, ce qui expliquerait également leur tendance à manger de l’herbe.

Contre les parasites

D’autres études réalisées sur des chimpanzés sauvages ont montré qu’ils mangent des matières végétales pour améliorer leur motilité intestinale et pour les aider à se débarrasser des parasites intestinaux. La plupart de nos chiens de compagnie sont contrôlés en ce qui concerne les parasites, mais il est possible que leur instinct continue à guider leur comportement.

Pour le plaisir

Peut-être la raison la plus probable pour laquelle les chiens mangent de l’herbe serait qu’ils jugent cela comme un comportement amusant et gratifiant. Dans une étude sur les pandas géants, les scientifiques ont examiné pourquoi cette espèce a choisi de manger exclusivement du bambou. Ils ont découvert que l’appétit pour le bambou est provoqué par une interaction très complexe entre différentes réactions chimiques, dont la dopamine, qui est la molécule associée à la sensation de plaisir / récompense pour beaucoup d’espèces. Au même titre que le chocolat pour les humains par exemple. Leur étude a donc montré que les pandas mangent du bambou afin de stimuler la sécrétion de dopamine. Ils se nourrissent donc de cette plante car ils assimilent cette dernière à une récompense. Il est probable que les chiens ressentent le même type de sensations en mangeant de l’herbe.

Peu importe la vraie raison, qui peut très bien être une combinaison des différentes raisons ci-dessus, vous pouvez être rassuré, manger de l’herbe est un comportement normal pour des chiens en bonne santé. Si votre chien semble malade ou vomit parfois, il est conseillé d’aller consulter un vétérinaire, qu’il mange de l’herbe ou non.

Et vous ? Votre chien mange-t-il aussi de l’herbe ?

source : iheartdogs

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