La malocclusion est une pathologie dentaire congénitale ou acquise, uni ou bilatérale qui fait souffrir de nombreux lapins domestiques.

La dentition du lapin

Les dents du lapin poussent continuellement tout au long de sa vie, on les appelle "dents à racines ouvertes". En tout, il possède 28 dents à l'âge adulte : quatre incisives, six prémolaires et six molaires sur la mâchoire supérieure et deux incisives, quatre prémolaires et six molaires sur la mâchoire inférieure.

Comme vous pouvez le remarquer, le lapin ne possède pas de canine. Il est cependant bon de savoir que les petites incisives sur la mâchoire supérieure ne sont pas des dents de lait ou des dents surnuméraires. Il est important de ne pas les faire arracher !

Comme ses dents poussent de façon continuelle toute sa vie, il est important pour le lapin de les user. Pour cela, il doit consommer beaucoup de fibres, comme du foin, de l'herbe et des végétaux. Ces fibres sont indispensables pour éviter des problèmes dentaires. On évite donc de ne donner que des granulés.

Qu'est-ce que la malocclusion ?

La malocclusion peut avoir plusieurs causes.

Les causes génétiques

Si les parents de votre lapin étaient porteurs, sans pour autant que la malocclusion soit visible, ils ont pu transmettre cette pathologie à votre lapin. Il faut également savoir que les lapins qui possèdent une mâchoire assez petite et étroite sont souvent plus sujets aux malocclusion des molaires.

Les causes alimentaires

Si un lapin est nourri uniquement avec des granulés ou des graines, il a plus de risques de développer une malocclusion vers quatre ou cinq ans. À l'inverse des fibres, ces aliments ne permettent pas au lapin d'user correctement ses dents.

Les causes traumatiques

Suite à une chute ou un choc, les dents peuvent se fracturer ou se fissurer et provoquer une suite d'événements pouvant mener à une malocclusion.

Les causes métaboliques

Une mauvaise alimentation peut également mener à des déficits en vitamine, comme la vitamine D, ou en éléments essentiels comme le calcium. Ainsi, cela peut donner lieu à une mauvaise fixation du calcium sur les os, et provoquer une décalcification au niveau de la mâchoire, ce qui la fragilise. Les dents du lapin, qui poussent continuellement, sont de grandes consommatrices de calcium pour leur développement. La vitamine D peut également être favorisée grâce à une exposition à la lumière naturelle. N'hésitez donc pas à faire sortir votre lapin sur le balcon, dans votre jardin ou en ouvrant votre fenêtre pour lui en faire profiter.

La malocclusion est donc causée par une usure insuffisante des dents. Elles deviennent trop longues, poussent de façon anarchique et peuvent blesser l'intérieur de la bouche et la langue du lapin. Il faut savoir que ce n'est pas seulement la partie visible de la dent qui pousse, mais aussi la racine. Cela peut donner lieu à des abcès ou des atteintes du canal lacrymal. La douleur empêche le lapin de s'alimenter correctement. Il ne peut plus manger ses caecotrophes ce qui peut causer de sérieux troubles digestifs. Il ne peut plus non plus se toiletter correctement.

La malocclusion des incisives

La malocclusion des incisives est souvent appelée "dents d'éléphant". En poussant, elles peuvent prendre une forme qui rappelle celle des défenses d'un éléphant. Cette forme de malocclusion est la plus facile à détecter grâce à un contrôle régulier que vous pouvez faire à la maison. Sachez qu'une incisive en bonne santé est bien blanche, brillante et droite. La jonction avec une autre dent doit se faire avec une rainure verticale. Toutes autres apparences de la dent doit vous amener à faire une consultation de contrôle auprès de votre vétérinaire.

Les incisives inférieures poussent un peu plus vite que les incisives supérieures. Elles peuvent blesser le palais ou les gencives.

Il faut savoir que cette malocclusion est souvent congénitale. Les incisives sont mal positionnées et ne s'usent pas correctement. Elle peut apparaître dès trois à quatre semaines de vie ou résulter d'un traumatisme crânien suite à une chute.

La malocclusion des molaires

La malocclusion des molaires quant à elle est rarement génétique. Elle est souvent la conséquence d'une mauvaise alimentation et apparaît généralement vers trois ou quatre ans.

Ce type de malocclusion est plus compliqué à détecter, car la surveillance de la pousse est plus difficile. Il est donc nécessaire de surveiller le comportement de votre lapin pour la déceler.

Voici une liste des comportements qui peuvent vous alerter : manque d'appétit, anorexie, grincements des dents, diminution du diamètre des déjections, constipation, isolement, yeux ou nez qui coulent, salivation excessive, oeil qui sort légèrement de l'orbite, tri des aliments, abcès, perte de poids, mauvaise haleine, etc.

Si vous remarquez ces signes chez votre lapin, il est important d'agir vite. Une anorexie, par exemple, peut entraîner un blocage intestinal.

Soins de la malocclusion chez le lapin

Dans le cas d'une malocclusion des incisives

Le traitement le plus simple de cette malocclusion sera de couper les dents en cause avec une pince ou un disque coupant (chez les spécialistes). La pince est le moyen le plus utilisé, il est cependant plus douloureux, risqué et peut entraîner des saignements. De plus, il est alors nécessaire de réaliser une coupe toutes les quatre à six semaines en moyenne.

Dans certains cas, il est parfois préférable d'extraire les incisives (y compris les saines), même si cela peut sembler radical. Elle permet la suppression quasiment immédiate de la douleur. Votre lapin s'adapte vite à cette nouvelle condition et retrouve l'appétit. Il sera cependant parfois nécessaire de l'aider à manger en râpant ses légumes par exemple.

En cas de malocclusion des incisives, il est nécessaire de toujours examiner les molaires. En effet, cette malocclusion peut découler d'une première version sur les molaires. Pour cela, votre vétérinaire utilisera un otoscope et pourra demander une radiographie de la zone.

Dans le cas d'une malocclusion des molaires

Cette malocclusion peut également être traitée en coupant les pointes des dents et en limant la surface sous anesthésie gazeuse. S'il y a des ulcères sur les joues, le lapin mettra quelques jours avant de retrouver l'appétit. N'hésitez pas à le nourrir vous-même durant cette période. S'il y a des abcès, un traitement antibiotique sera nécessaire.

L'extraction des molaires est très déconseillée, à moins que la vie du lapin soit en danger immédiat, car cette opération peut avoir de graves conséquences sur la mâchoire (fracture). Elle est plus risquée et plus compliquée que l'extraction des incisives. Si vraiment il n'y a pas d'autres options, orientez-vous vers un vétérinaire spécialisé en NAC ou en dentisterie. Il faut savoir que si la décision est prise de faire arracher la molaire, il n'est pas obligé d'extraire la molaire opposée.

Il faut savoir que la malocclusion d'une manière générale est incurable. Il est possible de faire des soins de confort pour soulager le lapin et ralentir la repousse, mais une fois installée, vous vous engagez à des visites vétérinaires très régulières. Il vous faudra également modifier son alimentation et réaliser régulièrement des contrôles.

Prévention de la malocclusion chez le lapin

Pour éviter des souffrances à votre lapin, il est nécessaire d'adapter dès son plus jeune âge son alimentation. On limite donc la quantité de granulés (et surtout on évite les mélanges de céréales). Si votre lapin est adulte, vous pouvez totalement supprimer l'apport de granulés.

Mettez à disposition et à volonté du foin de qualité à votre lapin et ajoutez des feuillages verts (salade, framboisier, noisetier, fraisier, herbes sauvages, et un peu de chou de temps en temps). À savoir que seuls les végétaux riches en fibres peuvent user correctement les dents.

N'hésitez pas à contrôler régulièrement l'état des dents de votre lapin pour détecter les premiers signes de malocclusion.

Plus d'informations - Alimentation du lapin de compagnie, comment bien le nourrir ?

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